William Karlsson, som firade stora triumfer i HV71 säsongerna 2012/2013 – 2013/2014, firade nu in 2018 på bästa tänkbara sätt. I samband med tolvslaget hemma i Sverige slog han till med ett hattrick i Nordamerika.

William Karlsson stod för bedriften när hans Vegas Golden Knights besegrade Toronto Maple Leafs med 6–3 hemma.

— Jag tror aldrig att jag har åkt så fort i hela mitt liv, säger Karlsson till TT.

Matchens sista mål blev Karlssons 20:e för säsongen. Det kom med drygt 90 sekunder kvar av matchen.

— Det var ganska overkligt. Ett hattrick kan man knappt drömma om så det var skönt att se den gå in, säger han efter matchen.

Vegas gick ut hårt och fick tre mål under de första 14 minuterna, ett av dem var Karlssons. I andra perioden tog svenskens mål matchen till 4–1. Hans sista mål i tredje fastställde slutresultatet.

Vegas har nu vunnit sju raka matcher i NHL.

— Vi har spelat bra hela december, vi har självförtroende och jag tror att det märks på isen. Det spelar ingen roll om vi ligger under med ett mål eller två, vi bara kör på, säger Karlsson.

Han noterades även för en assist i tredje perioden och utsågs till en av matchens bästa spelare enligt NHL:s sajt.